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domingo, 27 de julho de 2014

Lembrando o velho Zé Alfredo



Para ele era o fim, cansado de tricas e jogadas. Quarenta anos depois de tocar a rebate contra o Conde de Sucena, quando quis murar Seteais e depois de uma vida esgrimindo contra tiranetes de aldeia, José Alfredo Costa Azevedo, o velho leão a quem Abril fez autarca, batia com a porta.

Presidente desde 1974, depois da alegria da liberdade, ele, que durante anos lutara contra o homem de Santa Comba, fartou-se das facadas, desiludido com os novos tempos. Sem hesitar, assinou a demissão e saiu pela Volta do Duche- graças a ele voltara a ser Volta do Duche- direito à Vila, onde nascera, por cima da Periquita. Ao caminhar, naquela tarde cacimbada, recordou com nostalgia o velho Mestre Alonso, o Norte Júnior, o Leal da Câmara com os seus humores. Lá estavam todos, já, com eles se iniciara nos pincéis, refrescante pausa no árido trabalho de escrivão. O tempo começava a escassear, e tinha coisas mais interessantes para fazer. Zé da Vila, para os leitores do Jornal de Sintra, recordava os tempos duros da campanha de Norton de Matos, a luta contra o "Botas", os anos na Sociedade União Sintrense, onde de varredor a director, e de actor a tesoureiro fizera de tudo. Onde entrava Zé Alfredo, as coisas andavam.

Assinada a demissão, que mandou entregar por mão própria, partiu, aliviado. A Câmara dera-lhe um carro e motorista, mas não era pássaro a quem pudessem engaiolar. Passando a curva, à vista do busto do dr. Gregório de Almeida, deteve-se, comovido. Nos anos trinta fora iniciado na Loja Cândido dos Reis, com o nome de guerra de António Oliveira, e com Gregório de Almeida como Venerável frequentara a loja Luz do Sol. Há muito o médico dos pobres partira para a terra da verdade. Chegado à Vila, sem apressar o passo, cruzou-se com o Francisco Costa, que vinha do Arquivo, no Valenças. Saudado o amigo, Zé Alfredo deu-lhe a notícia em primeira mão: fartara-se da Comissão Administrativa, o Cortês Pinto que completasse o mandato. Para ele, eram todos lacraus às turras. Até pela homenagem a D.Fernando II no Ramalhão lhe infernizaram a vida, a ele, republicano, suspeito de derivas monárquicas por parte de irrequietos "camaradas" da vereação. Francisco Costa entristeceu-se, mas compreendeu o amigo. Homens de valores, a política era para eles a luta por ideais, não por benesses. Zé Alfredo desabafou, irritado:

-Isto está como na I República, e ainda vai acabar mal, Chico. As sessões de Câmara estavam a ficar um inferno, e para mim chega, eles que se entendam com a cobóiada. No outro dia foi o assalto às Finanças, levaram três mil contos, aos miúdos do judo deu-lhes para ocupar o Sintra-Cinema, julgam que isto é a Revolução de Outubro…

-E tu não queres ser o Kerensky de Sintra, não é, meu caro? Como te compreendo…-sorriu o Francisco Costa.

-Além de que está tudo a aumentar: o bacalhau já vai em trinta escudos o quilo, mas um ministro ganha trinta e cinco contos. Afinal, falávamos dos outros, nem dois anos passaram do 25 de Abril, e é o que se vê!

-Então e agora, o que tencionas fazer? -sondou o poeta, querendo saber mais.

-Ler, escrever, pintar… Olha, vou para Gigarós, tratar dos meus gatos. Para começar, amanhã vou a Almoçageme ver a peça do Pérola da Adraga. “A Pérola das Sogras”. São levados da breca, os cachopos! E depois, logo se verá, tenho a minha papelada para me entreter...

Chegados ao Terreiro D. Amélia, velhos amigos vieram saudar o Zé da Vila, compincha dos velhos tempos e presidente com a porta sempre aberta, mal sabendo que acabava de se demitir. Em Abril daquele 1976 haveria eleições para a nova Assembleia da República, posto o endiabrado PREC, para ele, rato de biblioteca, só a escrever e pintar se sentia bem.

Recebida a notícia da demissão, ao cansaço foi atribuída, unânimes, todos nos dias seguintes elogiaram o Velho Leão e a sua devoção a Sintra e à democracia, de Lacerda Tavares a Lino Paulo. Do retiro de Gigarós, mordaz e atento, continuaria a chamar os bois pelos nomes até morrer, sorrindo à Luz do Sol.

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